Погребения и могильники

Начиная с глубокой древности, человек стал хоронить своих умерших сородичей. Способы были самые разнообразные, но самым удобным и распространенным стало закапывание мертвого в землю ‑ ингумация. Другим популярным способом погребения стала кремация, т.е. сожжение умершего на костре. Сейчас большинство народов использует погребение в земле, но, например, в Индии последователи религии индуизм до сих пор практикуют кремацию. В древней истории погребальный костер часто был символом достойной смерти героя, например, погребальный костер Ахилла или Юлия Цезаря. Иногда обе формы погребения могли объединяться: сначала умершего сжигали, а потом помещали пепел в землю.

Археологи обычно различают несколько видов погребений. В случае, если тело умершего поместили в земляную яму или катакомбу, на над ней не соорудили насыпь, то это называется грунтовой могилой. Возможно, в древности над такими захоронениями сооружались какие-то опознавательные знаки, но не сохранившиеся к настоящему времени. Древнее кладбище из таких погребений называется могильником или грунтовым могильником.

Древние могильники или некрополи обычно располагались вблизи стационарного поселения, но, если они принадлежали представителям кочевой культуры, то создавались они в каких-то определенных местах, связанных с сезонными маршрутами кочевий.